Dr. Robert Kirk Strawn 1922-2008


Als je weet hoeveel waterlelies hij op zijn naam heeft staan.  Maar nog meer als je kijkt naar de uitmuntende kwaliteit van elk van deze variëteiten, lijkt het onwaarschijnlijk dat Dr. Robert Kirk Strawn slechts op latere leeftijd gebeten werd door de waterleliekever.

Het pre-waterlelie tijdperk

DSC_4270
Nymphaea Colorado 1994

Op 26 mei 1922 wordt in Deland, Florida Dr. Robert Kirk Strawn geboren.  Daar groeide hij samen met zijn 2 broers op in de familieboerderij tussen de fruitbomen en veeweiden. Geen wonder dat de natuur altijd een belangrijke rol bleef spelen voor de kleine Kirk.  Hij droomde er echter van om arts te worden en haalde dan ook zijn diploma van premed school.   Vooraleer hij de volwaardige studie kon aanvatten,  brak WO II uit en hij ging met volle overtuiging bij de SeaBees.

Teruggekomen van de oorlog, beslist hij om toch niet verder te studeren voor arts, maar koos voor biologie. Hij haalde zijn bachelor en master aan de University of Florida en zijn doctoraat zoölogie aan de University of Texas.  Na de beeindiging van zijn studies,  trouwde hij met de 5 jaar jongere, Charlene Dolores Stevenson uit Dallas, Texas.  Ze krijgen 3 zonen en 7 kleinkinderen.  Zijn palmares als docent is enorm.  Hij geeft meer dan 40 jaar les en schrijft meer dan 75 publicaties op zijn naam. Dr. Robert Kirk Strawn werd een begrip in de aquacultuur, zowel op academisch als commercieel vlak.

 Met dank aan Charlene

DSC_6896
Nymphaea Charlene Strawn 1981

De allereerste waterlelies ten huize Strawn, komen er op aanvraag van zijn vrouw Charlene. Als het gezin naar Arkansas verhuisd, begin jaren ’70, staat mevrouw Strawn erop om enkele whiskey vaten met waterlelies op de veranda te plaatsen.  De interesse van Dr. Robert Kirk Strawn is gewekt.
Wanneer ze later voorgoed terugkeren naar Texas, is Charlene helemaal overtuigd van de schoonheid van waterlelies, dat ze graag een echte vijver wil.  Kirk Strawn ontdekt dat de grond rondom het huis ideaal is voor een natuurlijke vijver met waterlelies en zo begint de zoektocht.  Strawn wil namelijk van elke variëteit en van elk type 1 exemplaar, een zeer ambitieus plan.  Hiervoor bestelt hij dan ook waterlelies over de hele wereld en ontdekt al snel dat er veel fout gelabelde op de markt zijn.  Ook ontdekt Dr. Robert Kirk Strawn dat de waterlelies van Joseph Bory Latour-Marliac steriel waren en dat zaad van een waterlelie nooit de authentieke plant kan produceren.

Dr. Robert Kirk Strawn-schoonheden

DSC_6648
Nymphaea Burgundy Princess 1993

Eind jaren 1970 begint hij zelf met het kweken van vooral winterharde waterlelies.  Zijn allereerste  succes geeft hij dan ook heel toepasselijk de naam van zijn vrouw, de Nymphaea Charlene Strawn uit 1981.  Hij richt in datzelfde jaar ook de Strawn Aquatic Nursery op, die hij nog zo’n 10 jaar zal combineren met het lesgeven.  Na een loopbaan van meer dan 40 jaar stopt hij met lesgeven en stort zich volledig op het kweken van waterlelies en Irissen.

Hij geeft ons meer dan 50 waterlelies en meer dan 70 Irissen cadeau.  Dr. Robert Kirk Strawn had zeer hoge criteria om een bloem daadwerkelijk te benoemen en op de markt te brengen.  Het kan niet anders dan dat hij duizenden zaden moet uitgegroeid en weggegooid hebben om tot dit resultaat te kunnen komen.  Ten eerste moest het een goede bloeier zijn, ook in Europa.  Ten tweede ging hij ook op zoek naar nieuwere kleuren.  De sunset-shade (vb. Nymphaea Colorado) is een typische kleur van Dr. Robert Kirk Strawn, daarnaast had je ook de felle kleuren zoals de Nymphaea Burgundy Princess.   Ten derde wou hij ook nieuwere vormen introduceren (Nymphaea Charlene Strawn), die meer doen denken aan tropische waterlelies.   Daarnaast  zorgde hij ook voor de eerste reeks  waterlelies waarvan de bladeren en bloemen ongeveer dezelfde grootte hadden, ongezien tot nu toe. De meeste van zijn variëteiten heeft hij gekweekt in de jaren ’90.

De droom werd werkelijkheid

DSC_6700
Nymphaea Doll House 1994

Hij was mede-oprichter van IWLS, nu gekend onder de naam IWGS en werd zelfs benoemd als 2de president in 1991.  In 1993 bezoeken de leden van IWGS de Strawn Aquatic Nursery.  Al jaren ijverden Dr. Robert Kirk Strawn en Perry D. Slocum naar de allereerste winterharde blauwe waterlelie.  Het leek iets onhaalbaar, ondertussen weten we dat het wel mogelijk is dankzij vooral Pairat Songpanich en Mike Giles.   Doch dit was een eeuwige strijd tussen deze twee geëngageerde kwekers.  Toen ze dus met IWGS op bezoek kwamen, ging er een roddel rond dat Strawn erin geslaagd was de zo gegeerde winterharde blauwe waterlelie te kweken.  Bij de desbetreffende vijver aangekomen, was er wel degelijk een prachtig blauwe waterlelie te zien, Perry kon zijn ogen niet geloven en schoot een heel filmpje vol.  Toen hij daarmee klaar was, kon Dr. Robert Kirk Strawn zich al niet meer houden van lachen en vertelde dat ze de bloemen gewoon hadden geverfd…  Perry kon er ook wel om lachen.  Nu, 20 jaar later, zijn ze er wel, de winterharde “blauwe” waterlelies.  Noch Perry, noch Strawn hebben het echter mogen meemaken…

In 2002, op 80 jarige leeftijd, verkoopt Dr. Robert Kirk Strawn zijn Strawn Aquatic Nursery aan Dean & Cindy McGee.  Daarna zal hij nog enkele waterlelies uitbrengen, met als allerlaatste  de Nymphaea Yogi Gi en de Nymphaea Thomas O’Brien uit 2005.

Hieronder de volledige lijst winterharde waterlelies van Strawn:

  1. Nymphaea Charlene Strawn 1981
  2. Nymphaea Dallas 1991
  3. Nymphaea White Sultan 1991
  4. Nymphaea Barbara Davies 1992
  5. Nymphaea Yuh Ling 1992
  6. Nymphaea Berit Strawn 1993
  7. Nymphaea Burgundy Princess 1993
  8. Nymphaea Chubby 1993
  9. Nymphaea Joey Tomocik 1993
  10. Nymphaea Liou 1993
  11. Nymphaea Little Sue 1993
  12. Nymphaea Louise Villemarette 1993
  13. Nymphaea Martha 1993
  14. Nymphaea Mary 1993
  15. Nymphaea Mayla 1993
  16. Nymphaea Nigel 1993
  17. Nymphaea Pink Peony 1993
  18. Nymphaea Pink Sunrise 1993
  19. Nymphaea Red Spider 1993
  20. Nymphaea Walter Pagels 1993
  21. Nymphaea Celebration 1994
  22. Nymphaea Colorado 1994
  23. Nymphaea Doll House 1994
  24. Nymphaea Pink Pumpkin 1994
  25. Nymphaea Charlie ’s Choice 1995
  26. Nymphaea George L. Thomas 1995
  27. Nymphaea Barbara Dobbins 1996
  28. Nymphaea Bernice Ikins 1996
  29. Nymphaea Clyde Ikins 1996
  30. Nymphaea Peachglow 1996
  31. Nymphaea Betsy Sakata 1997
  32. Nymphaea Denver 1997
  33. Nymphaea Gypsy 1997
  34. Nymphaea Helen Hariot 1997
  35. Nymphaea Highlight 1997
  36. Nymphaea Innerlight 1997
  37. Nymphaea Laura Strawn 1997
  38. Nymphaea Lemon Chiffon 1997
  39. Nymphaea Lemon Mist 1997
  40. Nymphaea Patio Joe 1997
  41. Nymphaea Pink Grapefruit 1997
  42. Nymphaea Pink Sparkle 1997
  43. Nymphaea Reflected Flame 1997
  44. Nymphaea Starbright 1997
  45. Nymphaea Starburst 1997
  46. Nymphaea Sunny Pink 1997
  47. Nymphaea Georgia Peach 1998
  48. Nymphaea Peace Lily 1999
  49. Nymphaea Steven Strawn 1999
  50. Nymphaea Cynthia Ann 2001
  51. Nymphaea Attorney Elrod 2003
  52. Nymphaea Thomas O Brien 2005
  53. Nymphaea Yogi Gi 2005